Bilionários veem a RV como uma forma de evitar mudanças sociais radicais


FOTOGRAFIA: DAVID PAUL MORRIS / BLOOMBERG / GETTY IMAGES



Os oligarcas da tecnologia estão incentivando a criação de mundos virtuais como uma forma barata de evitar problemas no mundo real.



O FUTURO DEa realidade virtual é muito mais do que apenas videogames. O Vale do Silício vê a criação de mundos virtuais como a solução definitiva de mercado livre para um problema político. Em um mundo de crescente desigualdade de riqueza, desastre ambiental e instabilidade política, por que não vender a todos um dispositivo que os leva para um mundo virtual livre de dor e sofrimento?


Os bilionários da tecnologia não hesitam em compartilhar isso. “Algumas pessoas interpretam isso da maneira errada e reagem incorretamente a isso. A promessa da RV é fazer o mundo que você queria. Não é possível, na Terra, dar a todos tudo o que eles desejam. Nem todos podem ter a ilha privada de Richard Branson ”, disse o co-criador de Doom e ex-CTO da Oculus John Carmack a Joe Rogan durante uma entrevista em 2020. “As pessoas reagem negativamente a qualquer conversa sobre economia, mas é alocação de recursos. Você tem que tomar decisões sobre para onde as coisas vão. Economicamente, você pode agregar muito mais valor a muitas pessoas no sentido virtual. ”


A realidade virtual é uma fuga atraente, mas não é uma solução para os males do mundo. Os problemas do mundo real persistirão além das fronteiras do metaverso criado por empresas como Epic, Valve e Facebook. Sem uma ação decisiva e radical, nosso planeta continuará a arder, a distância entre ricos e pobres aumentará e os movimentos políticos totalitários florescerão. Tudo isso enquanto alguns de nós estão conectados a um mundo virtual.


Pior, o mundo virtual pertencerá e será controlado pelas empresas que o criaram. Se você quiser uma foto do futuro , imagine um conjunto de óculos de realidade virtual com a marca do Facebook amarrado a um rosto humano emaciado - para sempre.


Pelo princípio do mercado livre, o Vale do Silício vive e morre, a realidade virtual é uma perdedora. Apenas 1,7 por cento dos usuários do Steam têm um fone de ouvido VR, de acordo com uma pesquisa de hardware de dezembro de 2020. E embora seja verdade que as vendas de fones de ouvido aumentaram durante a pandemia, cerca de 30% em 2020 em relação a 2019, as vendas de videogames em geral aumentaram no geral.

A Valve lançou o Half-Life: Alyx em março de 2020, exatamente quando os bloqueios estavam começando. Este foi o primeiro novo jogo Half-Life em 13 anos, a continuação de uma franquia que os fãs estavam desesperados para jogar por mais de uma década. Vendeu bem para um título VR, algo ao norte de 2 milhões de cópias, mas não correspondeu ao número incrível dos títulos mais vendidos de 2020 e foi rapidamente esquecido pela grande imprensa. A menos que você realmente goste de realidade virtual, provavelmente não estava falando sobre o Half-Life em 2020.


As razões são óbvias. Primeiro, a realidade virtual é cara. Na extremidade superior, o fone de ouvido de primeira linha da Valve - o Valve Index - custa US $ 1.000. No final mais barato, o Oculus Quest 2 do Facebook custa US $ 299. Para jogar Alyx , esses fones de ouvido precisam ser conectados a um PC para jogos de última geração. O preço dessas máquinas varia, mas algo que pode lidar com VR custará cerca de US $ 1.000. Depois que a máquina for construída e o fone de ouvido conectado, o jogador precisará criar um espaço físico dedicado para jogar. A maioria dos jogos exige um mínimo de cerca de 2 metros por 1,5 metro, mas quanto mais espaço você tiver, melhor.


A RV requer uma quantidade incrível de dinheiro e espaço livre para ser configurada corretamente, e as dores de cabeça não param por aí. Agora, isso me lembra dos primeiros dias dos jogos de computador. Funciona na maior parte do tempo, mas passei horas ajustando as configurações, ajustando os controles e reconfigurando o hardware em uma tentativa desesperada de obter a experiência ideal.


Dinheiro, espaço e tempo não são garantia de que você gostará de jogos de RV. Algumas pessoas sentem náuseas e vertigens na realidade virtual. Às vezes, você pode superar isso ajustando adequadamente o hardware ou expondo-se lentamente à tecnologia. Algumas pessoas pegam suas “pernas de realidade virtual” e se ajustam. Outros nunca o fazem. Deixando de lado a doença da RV, a tecnologia é incrivelmente inacessível para pessoas portadoras de deficiência. A indústria fez grandes avanços para tornar os videogames acessíveis a uma ampla gama de pessoas em 2020, mas a realidade virtual - com seus fones de ouvido volumosos e controladores estranhos - é simplesmente impossível para algumas pessoas usarem.



Mas todos esses problemas podem ser superados. Como Carmack mencionou em sua entrevista com Rogan, as empresas de tecnologia reduzirão o custo dos fones de ouvido. “A lei de Moore pode ser péssima em termos de desempenho absoluto, mas ainda temos muito desempenho de preço que podemos tirar dessas coisas”, disse ele. “Podemos ter dispositivos de realidade virtual que podem ser baratos o suficiente para que muitas e muitas pessoas possam tê-los.”

Carmack foi explícito sobre a importância das empresas de tecnologia promoverem a realidade virtual. “Nem todo mundo pode ter uma mansão. Nem todo mundo pode ter um home theater. Essas são coisas que podemos simular, até certo ponto, na realidade virtual. Agora, a simulação não é tão boa quanto a coisa real. Se você é rico e tem seu próprio home theater ou mansão e uma ilha particular, bom para você ... provavelmente não é você quem vai se beneficiar mais ”, disse ele. “A maioria das pessoas no mundo vive em alojamentos apertados que não são o que escolheriam ser se tivessem recursos ilimitados.”

Isso é absolutamente verdade; a maioria das pessoas no mundo vive em alojamentos apertados e escolheria não viver. Mas a solução de Carmack é criar um mundo virtual onde as pessoas possam escapar. É uma promessa do futuro onde as condições de vida ainda são restritas, mas as pessoas aceitaram suas condições materiais e se retiraram para um mundo de fantasia criado pelas empresas de tecnologia.


E não vai parar nas telas e alto-falantes. Elon Musk está trabalhando em uma interface cérebro-máquina chamada Neuralink . Da mesma forma, Gabe Newell da Valve investe pesadamente na criação da matriz literal. "Estamos muito mais perto de Matrix do que as pessoas imaginam", disse Newell ao IGN em 2020 .


Em uma entrevista televisionada para o New Zealand's 1 News , Newell foi explícito sobre a criação de um mundo onde cérebros e interface de computadores e computadores são capazes de fazer mudanças no cérebro. Ele até chamou o corpo de “carne periférica” e desumanizou ainda mais a forma física. "Você está acostumado a experimentar o mundo através dos olhos. Mas os olhos foram criados por esse proponente de baixo custo que não se importava com as taxas de falha e RMAs e, se ele quebrasse, não havia como consertar nada com eficácia, o que torna totalmente sentido de uma perspectiva evolucionária, mas não reflete de forma alguma as preferências do consumidor ”, disse Newell, parecendo um vilão de desenho animado.


Para Newell, o objetivo é alcançar um mundo de fantasia melhor e mais fascinante que o real. "Portanto, a experiência visual, a fidelidade visual que seremos capazes de criar - o mundo real deixará de ser a métrica que aplicamos para a melhor fidelidade visual possível", disse ele. "O mundo real parecerá plano, sem cor, borrado em comparação com as experiências que você será capaz de criar no cérebro das pessoas. ”


Se tudo isso soa como uma visão de pesadelo do futuro, onde o mundo queima ao nosso redor enquanto nos refugiamos em mundos de fantasia, você não está sozinho. “Há uma obra de arte que circula pela internet desse garoto distópico em um canto, babando, com óculos de proteção com fotos de arco-íris e é um lugar de aparência terrível”, disse Carmack a Rogan. “E as pessoas dizem: 'Este é o mundo que você está tentando construir, pessoas conectadas à realidade virtual e ignorando o mundo ao seu redor'”.


A resposta de Carmack não é encorajadora. "A vida dele é realmente melhor se ele os tirar e estiver neste lugar horrível?" ele perguntou. “Eu moro em Dallas. Está 100 graus lá. Mudamos o mundo ao nosso redor em tudo o que fazemos. Vivemos com ar condicionado. As pessoas geralmente não dizem, 'Oh, você não está experimentando o mundo ao seu redor por causa do ar condicionado' ... Isso é o que os seres humanos fazem, nós dobramos o mundo à nossa vontade. ”


Se você quiser uma foto do futuro , imagine um conjunto de óculos de realidade virtual com a marca do Facebook amarrado a um rosto humano emaciado - para sempre.


Para Carmack, a realidade virtual é um caminho para tornar o mundo um lugar melhor. “É assim que o mundo fica melhor, criando tecnologias e distribuindo-as às pessoas para que tenham algo melhor do que teriam se isso não existisse”, disse ele.



Essa avaliação da realidade virtual ignora várias lições fundamentais que aprendemos sobre tecnologia nas últimas décadas. Longe de libertar o mundo, a tecnologia introduziu novos métodos de controle em nossas vidas. O poder mudou de mãos quando o Vale do Silício passou a dominar nossas vidas. Facebook, Google, Apple e Amazon exercem uma quantidade incrível de controle sobre nossas vidas, e muito do poder que eles exercem é obstruído.


A pressa em criar mundos digitais ignora as duras realidades do físico e as maneiras como todos nós poderíamos ser manipulados se as empresas de tecnologia controlassem não apenas os aplicativos que usamos todos os dias, mas o próprio mundo em que habitamos. Veja Epic, cujo Fortnite é elogiado como o primeiro metaverso . Longe de ser uma terra de liberdade desenfreada e palácios palacianos para todos, Fortnite é um videogame popular que às vezes hospeda eventos ao vivo impressionantes enquanto lentamente vende fantasias ridículas para seus habitantes.



Os mundos virtuais serão moldados à imagem de seus criadores, não de seus participantes. Os proprietários já estão dividindo os imóveis no metaverso Upland apoiado por blockchain. Quando a Apple e o Fortnite entram em guerra , são seus usuários que sofrem. Os mundos virtuais podem ser qualquer coisa que quisermos, mas o Vale do Silício os vê como um lugar para empurrar mansões digitais e cinemas para o hoi polloi. Será um simulacro, um mundo ersatz como o nosso, com a dor eliminada.

Você pode apostar que eles vão cobrar um dólar alto por isso.



Fonte:[Wired]

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