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Como assistir ao Perseverance da NASA no Mars Rover Landing


FOTOGRAFIA: NASA / JPL-CALTECH


O maior e mais ousado rover da NASA tenta um pouso importante em 18 de fevereiro. Veja como assistir - e por que você deveria fazer isso.



NA QUINTA À TARDE, O Perseverance, o veículo espacial autônomo mais ambicioso da NASA, fará o pouso mais desafiador da agência em Marte. O Perseverance está carregando um conjunto de experimentos científicos que buscarão sinais de vida, lançarão um helicóptero drone e gravarão o áudio do planeta pela primeira vez. Mas a condução desses experimentos depende apenas de se “Percy” pode dar o pontapé inicial.


“Só quero dizer que pousar em Marte é difícil”, diz Gregorio Villar, engenheiro de sistemas da equipe de Entry, Descent and Landing no Laboratório de Propulsão a Jato da NASA. Historicamente, cerca de metade dos pousos em Marte tentados pelos EUA falharam, e o Perseverance será o maior rover a fazer isso. A localização também complica as coisas: o rover está apontando para a cratera de Jezero, um remanescente seco do que os cientistas acreditam ter sido o delta de um rio há 3,5 bilhões de anos. “Normalmente, tentamos ir para locais seguros, como áreas muito planas que não são muito assustadoras”, diz Villar. "Mas isso é meio chato para os cientistas, certo?"

O Perseverance foi lançado da Estação da Força Aérea de Cabo Canaveral, na Flórida, em 30 de julho , mas sua jornada realmente começou há cerca de uma década. “Há literalmente milhares de pessoas com mais de 10 anos que trabalharam nisso”, diz Villar. A nova tecnologia a bordo da nave foi projetada para tornar pousos desafiadores mais realistas - e mais intrigantes missões a Marte possíveis.


Esta missão centra-se principalmente na busca de vestígios de vida antigos. Uma vez na cratera, o Perseverance usará ferramentas como o Instrumento Planetário para Litoquímica de Raios-X para examinar as texturas do solo em busca de padrões que indiquem atividade microbiana passada. O veículo espacial autônomo é equipado com um microfone inédito , além de 23 câmeras, incluindo o SuperCam, um laser e uma configuração de câmera que analisará a composição química da poeira marciana e minerais, potencialmente revelando vestígios de vida longínqua.


O rover também carrega tecnologias não relacionadas à busca por extraterrestres. Ingenuity, um pequeno helicóptero a bordo do Perseverance, fará o primeiro vôo controlado em outro planeta - um momento no estilo dos irmãos Wright para o JPL. E os experimentos obtêm energia de uma bateria que se recarrega continuamente com combustível de plutônio fabricado nos Estados Unidos .

Desde julho, enquanto o Perseverance está navegando em direção a Marte, as numerosas antenas a bordo têm enviado sinais de alta frequência para engenheiros na Terra. Um sinal na banda X transmitiu uma espécie de “batimento cardíaco” ao longo da jornada do rover. “A cada certo período de segundos, será como, 'OK, ainda estou bem, ainda estou bem'”, diz Villar.


Sinais separados de ultra-alta frequência na faixa de megahertz também podem transmitir arquivos mais pesados, como imagens das câmeras integradas do Perseverance. O rover se comunicará com os satélites orbitando o Planeta Vermelho, e esses irão transmitir seus sinais de volta à Terra. ( Mars Reconnaissance Orbiter da NASA , o satélite Maven e seus primos da NASA têm uma nova empresa: a missão Hope dos Emirados Árabes Unidos recentemente posicionou uma sonda em órbita, que enviou de volta suas primeiras imagens). dia.


Mas mesmo com todas as câmeras e o microfone, não espere um feed de vídeo instantâneo. Esses arquivos grandes demoram um pouco para serem transmitidos. Mesmo comunicações rudimentares como o “tom de batimento cardíaco” levam 11 minutos e 22 segundos para chegar à Terra nesta época do ano. Esse atraso significa que os engenheiros da NASA não terão comunicação em tempo real com a nave durante os infames “sete minutos de terror”, quando ela deve sobreviver à sua descida pela atmosfera marciana e pousar de forma autônoma.




Você poderá acompanhar as notícias do controle da missão no canal público de TV da NASA , no aplicativo da NASA , no YouTube , no Twitter e no Facebook . A transmissão oficial de TV da NASA começará às 14h15 EST na quinta-feira, 18 de fevereiro.



Aqui estão alguns marcos a serem procurados:


Às 15h38, 10 minutos antes de entrar na atmosfera, o estágio de cruzeiro deve se separar da concha que carrega o rover.

O Perseverance está planejado para entrar na atmosfera às 15h48, dando início aos “sete minutos de terror”.


A cápsula protegida pelo calor deve planar em direção a Marte por cerca de 14 minutos antes de lançar um paraquedas e soltar seu escudo térmico. O pára-quedas deve abrir por volta das 15h52).


Depois de alguns minutos de paraquedas, a concha traseira da nave irá liberar Perseverance, carregada por uma espécie de jetpack para uma descida suave com propulsão. Este "guindaste do céu" irá abaixar o Perseverance em cordas de náilon, se desprender e voar.


A NASA espera pousar às 15h55 e compartilhar a primeira imagem cerca de cinco minutos depois.

O WIRED também fornecerá cobertura atualizada assim que os oficiais da NASA confirmarem os detalhes sobre o pouso.


Depois que a Perseverança chegar, os experimentos não começarão imediatamente. “Sempre que você vem para um novo ambiente, você quer se reorientar”, diz Villar. "Queremos esticar totalmente seus membros e abrir os olhos." Os primeiros dias do rover em Jezero serão gastos tirando fotos, verificando instrumentos e atualizando o sistema operacional para um software mais relevante para a exploração de Marte. “Estaremos no local atual por alguns dias, se não semanas”, diz Villar.


Mais vídeos e fotos serão enviados para a Terra quando o rover começar sua exploração, e as câmeras a bordo da nave de pouso darão à NASA uma visão sem precedentes do processo de pouso. “Nunca tivemos uma filmagem assim, nunca, em Marte”, diz Villar. Funcionários da NASA esperam ter vídeos de baixa resolução disponíveis dentro de alguns dias. “Talvez possamos juntar as filmagens reais da aterrissagem”, diz Villar.


Nesse ínterim, para Villar, essas últimas horas de abordagem são como aqueles momentos tentadores para uma criança cuja família fez uma longa viagem à Disneylândia e finalmente parou do lado de fora dos portões. “Entrando no carro, estou ficando cada vez mais animado. E então você está dirigindo pela autoestrada - agora estou realmente ficando animado. E então você chega ao estacionamento e agora está realmente empolgado ”, diz Villar. “Estou me sentindo como se estivesse no estacionamento da Disneylândia agora.”



fonte:[Wired]

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