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Na China, o GitHub é uma zona de liberdade de expressão para informações da Covid

Atualizado: 11 de Out de 2020


imagem:google



À medida que as notícias sobre o coronavírus ficavam cada vez mais presas atrás do Grande Firewall, a plataforma de programação se tornou um refúgio da censura. Pode não durar muito.


Quando o coronavírus se espalhou pela China em janeiro, o estudante chinês de doutorado Weilei Zeng assistiu à pandemia online de seu apartamento em Riverside, Califórnia. A milhares de quilômetros de casa, ele tentou freneticamente acompanhar as notícias da crise, após a rara manifestação de descontentamento que inundou as redes sociais chinesas: diários de bloqueio redigidos por pacientes ansiosos; imagens de vídeo de hospitais superlotados; homenagens a Li Wenliang, o jovem médico que foi repreendido por “espalhar boatos” quando alertou o público sobre o vírus pela primeira vez (e morreria de Covid-19 apenas um mês depois). Então, inevitavelmente, à medida que os censores chineses intervinham para limpar a internet, Zeng voltava a um link que havia visitado apenas alguns dias antes para encontrar apenas a conhecida mensagem de erro 404, indicando que a página havia desaparecido. Zeng logo descobriu que essas postagens não haviam sumido. Muitos foram preservados e escondidos em um canto inesperado da Internet: o GitHub, o maior site de software de código aberto do mundo. Fundado em 2008 e adquirido pela Microsoft em 2016, o GitHub é popular entre desenvolvedores e programadores, que usam a plataforma principalmente para compartilhar e crowdsource código. Zeng costumava usá-lo como uma forma de colaborar com seus colegas de universidade em projetos de pesquisa. Mas depois que a pandemia atingiu, ele tropeçou em milhares de usuários chineses da internet que reaproveitaram o GitHub como um arquivo Covid-19, competindo contra censores para documentar o surto na forma de artigos de notícias, jornais médicos e contas pessoais.


Um projeto colaborativo, conhecido como “repositório”, foi denominado # 2020nCovMemory. Fundado por sete voluntários de todo o mundo, incluía tudo, desde relatórios investigativos publicados pela revista chinesa Caixin até as entradas do diário do escritor Fang Fang de Wuhan, que criticou a supressão de informações do governo local e a falha inicial em alertar o público sobre o vírus. Outro repositório, chamado Terminus2049, que recebeu o nome de um planeta da série da Fundação de Isaac Asimov, coletou artigos confidenciais que de outra forma seriam inacessíveis por trás do Grande Firewall da China, como uma entrevista com Ai Fen, o médico que descobriu o vírus pela primeira vez em dezembro. Em fevereiro, Zeng se juntou a um repositório chamado.


2020nCov_individual_archives, para crowdsource entradas de diários on-line e relatos dos cidadãos sobre a vida cotidiana durante a pandemia. “Isso me fez sentir muito mais em paz, saber que essas histórias estavam sendo salvas em algum lugar”, diz Zeng.


Na internet chinesa, plataformas globais de mídia social como Facebook e Twitter são proibidas, e plataformas domésticas como WeChat e Weibo são estritamente monitoradas. Mas o GitHub, conhecido por alguns usuários chineses da internet como a “última terra da liberdade de expressão na China”, continua acessível. As autoridades chinesas não podem censurar projetos individuais, porque o GitHub usa o protocolo HTTPS, que criptografa todo o tráfego. Mas eles também não estão dispostos a banir o GitHub por completo, porque ele é inestimável para a indústria de tecnologia chinesa.


Os desenvolvedores do país dependem fortemente da comunidade de código aberto; mais de 690.000 usuários chineses se inscreveram para uma conta somente em 2017.

A China perde apenas para os EUA em número de projetos de código aberto no GitHub. Bloquear o site seria muito caro. Uma tentativa de fazer isso em 2013 foi recebida com protestos generalizados; líderes da indústria de tecnologia como Kai-Fu Lee, ex-chefe das operações do Google na China, argumentaram que o bloqueio "descarrilaria os programadores do país" e levaria a uma "perda de competitividade e percepção".


Dias depois, o bloqueio foi levantado. Tudo isso fez do GitHub um dos poucos santuários dos censores e uma plataforma de resistência online. O GitHub é freqüentemente usado para distribuir software anticensura, como o GreatFire. Em março de 2019, os trabalhadores de tecnologia frustrados da China criaram um repositório GitHub chamado 996.ICU para compartilhar suas agendas de trabalho cansativas, crowdsource uma "lista negra" de empresas que forçaram ilegalmente funcionários a trabalhar mais de 60 horas por semana e redigiram petições aos ministérios do governo para exigir melhores condições de trabalho.


(O nome 996.ICU é baseado em uma piada de que a programação 996 comum entre os trabalhadores de tecnologia chineses - 9h00 às 21h00, seis dias por semana - irá enviar você para a unidade de terapia intensiva.) Em resposta, um grupo de GitHub e Os funcionários da Microsoft nos EUA expressaram apoio ao movimento e solicitaram à Microsoft que garantisse que o repositório 996.ICU permanecesse "sem censura e disponível para todos".






Fonte:


[wired]


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